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Se sei abbastanza vecchio da aver usato una macchina fotografica ai tempi dei rullini, sai perché le persone avevano bisogno di filtri per obiettivi per ottenere effetti visivi nelle loro immagini. Ai quei tempi avevi un controllo limitato sul bilanciamento del bianco o della ISO e l’utilizzo di filtri era una necessità per evitare sprechi costosi.

Oggi che il digitale è pienamente affermato, ha ancora senso utilizzare i filtri? I filtri digitali hanno sostituito la necessità di filtri per lenti fisiche? Lasciamoci ispirare da Mark C. Hughes.

Tipi di filtri per lenti ottiche

  • I filtri per lenti ottiche si suddividono in sei tipi:
  • Filtri anti-UV / Skylight,
  • Filtri ND, compresi i graduati,
  • Polarizzatori circolari,
  • Filtri speciali per fotografia IR o UV,
  • Filtri colorati,
  • Filtri con effetti speciali.

La maggior parte dei filtri ottici può essere sostituita da processi digitali, nella fotocamera stessa o in post-produzione.

Filtri anti-UV / Skylight

Le pellicole sono particolarmente sensibili alla luce ultravioletta, quindi è importante proteggere il film usando un filtro in modo che la luce ultravioletta non rendesse le immagini sfocate. Le moderne fotocamere digitali non sono sensibili alla luce UV che interferisce con i loro sensori poiché ci sono già filtri anti-UV e anti-IR integrati nelle fotocamere. Oggi i filtri anti-UV o Skylight (filtri simili ai primi che eliminano la dominate blu tipica della luce UV) hanno uno scopo completamente diverso: molti fotografi li usano per proteggere la lente frontale dei loro obiettivi. Ha senso? Se il filtro UV è di buona fattura permette la protezione della lente dell’obiettivo dalla polvere e dai colpi con perdite di qualità molto piccole.

Filtri ND e ND graduati

I filtri a densità neutra – ND, Neutral Density – si dividono in due gruppi:

  • Globali, non graduati: completamente scuri, funzionano come occhiali da sole per l’obiettivo e permettono di aumentare i tempi di esposizione a parità di ISO e apertura,
  • Graduati nel quale solo una parte è scurita che consentono di gestire la gamma dinamica dei sensori, in particolare quando si riprendono scene molto luminose e molto scure nella stessa vista.

Un filtro a densità neutra non graduato è un filtro ottico che fa cose che non possono essere duplicati, in post-produzione. Sebbene sia certamente possibile scurire digitalmente le immagini in post, un filtro a densità neutra non graduata ti consente di scattare immagini con tempi di esposizione più lunghi (anche in modo significativo) per rendere sfocato il movimento. Ad esempio, le cascate o il mare vengono spesso scattate utilizzando un filtro a densità neutra non graduato per ottenere il tipico effetto seta sull’acqua.

I filtri graduati a densità neutra possono di solito essere in parte applicati in post-elaborazione. Tuttavia, se la gamma dinamica è davvero enorme (più di 15 stop), spesso è necessario scattare più immagini che devono essere composte (questo è ciò che sono realmente le immagini HDR).

Polarizzatori circolari

Il tipo di filtro ottico che non può essere duplicato in post-elaborazione è il polarizzatore circolare. I polarizzatori circolari fanno due cose: ridurre i riflessi e aumentare il contrasto. Alcuni fungono anche da filtro a bassa densità neutra. Quando la luce colpisce una superficie metallica o acquosa, la luce riflessa tende ad essere polarizzata (tutta la luce vibra nella stessa direzione). Il polarizzatore circolare consente di filtrare questa luce polarizzata. Il cambiamento può essere piuttosto drammatico e non può essere realizzato in alcun senso pratico attraverso la post-elaborazione. Inoltre, poiché nell’atmosfera è sempre presente della luce polarizzata, il filtro renderà i colori delle immagini più incisivi.

Filtri colorati

I filtri colorati sono un altro filtro comune utilizzato con le fotocamere a pellicola per una semplice correzione del colore. La pellicola è per lo più bilanciata per la luce diurna, in condizioni di luce diversa servono per regolare il bilanciamento del bianco. Sebbene i sistemi di sviluppo e stampa per pellicola hanno una certa capacità di regolare il bilanciamento del bianco in laboratorio è sempre più facile quando si ottengono le cose direttamente nella fotocamera. I filtri colorati sono ancora disponibili, ma sono più di un elemento di novità, utilizzati per un effetto specifico, spesso in concerto con lampi gelati e flash.

Nella fotografia in bianco e nero servono per migliorare il contrato tra i diversi colori attraverso la nota regoletta che recita: “il filtro schiarisce il colore e scurisce il suo complementare”. In post-produzione attraverso la miscelazione dei colori RGB o le regolazioni HSV si possono riprodurre abbastanza facilmente. Tuttavia, alcuni fotografi preferiscono comunque utilizzare il filtro colorato ancora oggi, con il digitale perchè miglora e velocizza la fase di post-elaborazione.

Una fotografia in bianco e nero ottenta utilizzando un filtro rosso: il cielo azzurro risulta molto più scuro esaltando il contrasto con le nuvole bianche

 

Filtri speciali per fotografia IR o UV

Il secondo tipo di filtro ottico che non può essere duplicato nella post-elaborazione o nella fotocamera sono filtri speciali relativi alla luce UV e IR. Per impostazione predefinita, le fotocamere hanno filtri sui loro sensori che tagliano la luce UV e IR in modo che venga registrata solo la luce visibile. Tuttavia, è possibile rimuovere questi filtri (è necessario allontanare il corpo della fotocamera) per consentire di riprendere solo immagini UV, spettro completo (che include raggi UV, visibili e IR) o solo IR. Utilizzando i filtri speciali su un corpo macchina modificato che consente lo spettro completo, è possibile controllare quale parte dello spettro è visibile nelle immagini. Esistono filtri che consentono ai sensori a spettro completo di vedere solo raggi UV, solo luce visibile o spettro IR.

Filtri per effetti speciali

C’erano una volta un sacco di filtri per effetti speciali che avrebbero prodotto effetti speciali nella fotocamera come griglie, strisce e scoppi di stelle. Questi funzionano ancora su fotocamere digitali, tuttavia, la maggior parte di questi effetti può essere prodotta digitalmente, riducendo la necessità del filtro ottico.

Conclusione

Un buon fotografo con attrezzatura digitale provetto dovrebbe avere a disposizione almeno:

  • un filtro ND,
  • un secondo filtro ND graduato
  • un polarizzatore.

I filtri colorati solo per la fotografia in bianco e nero. I filtri speciali per luce UV e IR solo se vi dedicate a quel tipo di fotografia.